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Metodología

Procedimientos y definiciones

Los datos ASTI se recopilan y procesan de acuerdo a definiciones y procedimientos estándar desarrollados por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) y la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), como se describe en el Manual de Frascati, el Manual de Oslo y el Manual de Canberra.

El Manual de Frascati, revisado en varias ocasiones, se publicó por primera vez en 1963 y se ha convertido en manual de referencia global para las organizaciones nacionales e internacionales. Sin embargo, conviene señalar que este manual fue diseñado por y para los países industrializados y, como tal, no siempre se puede aplicar directamente a los países en desarrollo. De ahí que ASTI haya considerado oportuno realizar algunos ajustes, especialmente en las clasificaciones institucionales de las agencias de investigación agropecuaria.

Años fiscales

ASTI recopila datos de gastos ejecutados, no de gastos presupuestados o previstos, en miles de unidades de divisa local actual. Si el año fiscal es diferente al año calendario, los gastos se registran en el año calendario que cubre la mayor parte del año fiscal en cuestión. Por ejemplo, si el año fiscal 2014/2015 comienza el 1 de abril de 2014, todos los costos de ese año se cuentan en el año 2014; si el año fiscal comienza el 1 de julio de 2014, todos los costos de ese año cuentan en el año 2015.

Ajustar los gastos a la inflación

Con frecuencia, la inflación es un componente importante del crecimiento aparente en las series de datos denominadas en unidades de divisa local. Cuando se ajustan los gastos a la inflación, se descubre el crecimiento real, si existe. Esto implica revaluar cada cifra de gasto anual conforme a los precios de un año determinado (año de referencia). La elección del año de referencia no afecta el cálculo de la variación porcentual pero sí la cifra de variación absoluta. ASTI recopila sus datos financieros en serie continua en unidades de divisa local y los convierte a precios constantes usando los deflactores de PIB oficiales del Banco Mundial. En la actualidad, ASTI expresa sus datos financieros en precios de 2011.

Tasa de cambio de la paridad de poder adquisitivo

La compararación de datos económicos entre países es un proceso muy complejo debido a diferencias importantes en los niveles de precios de un país a otro y en el tiempo. ASTI recopila datos sobre el gasto nacional en investigación agropecuaria en unidades de divisa local que luego deben ser convertidas a una divisa común para poder realizar comparaciones regionales y nacionales. Las tasas de cambio estándar del mercado son las elegidas por lógica para las conversiones cuando se evalúan los flujos financieros entre países. Sin embargo, distan mucho de ser perfectas para comparar datos económicos. Las tasas de cambio oficiales tienden a subestimar el valor de las economías con niveles de precios relativamente bajos y a sobrevalorar aquellas con niveles de precios relativamente elevados. Los principales componentes de gastos de un país en investigación agropecuaria son el salario del personal y los costos de explotación locales (en vez de inversiones en capital que cotizan a nivel internacional). Por ejemplo, el salario de un agricultor o ayudante de laboratorio de investigación es mucho más bajo en India que en Europa y el mobiliario de oficina que se fabrica en Kenia es mucho más barato que un conjunto de muebles similar comprado en Estados Unidos.

Actualmente, el método de conversión preferido para calcular el tamaño relativo de las economías u otros datos económicos como el gasto en investigación agropecuaria es el índice de PPA (paridad de poder adquisitivo). Las tasas de cambio PPA calculan el poder adquisitivo relativo de las divisas para una canasta de bienes y servicios muy amplia, convirtiendo los precios PIB actuales de cada país a una divisa común. Las tasas de cambio PPA ofrecen dos ventajas importantes con respecto a las tasas de cambio de mercado: primero, las tasas de cambio PPA permanecen relativamente estables en el tiempo mientras que las tasas de cambio de mercado fluctúan considerablemente y, segundo, las tasas de cambio PPA toman en consideración los bienes y servicios no cotizados mientras que las tasas de cambio de mercado se ven afectadas por los bienes cotizados y los flujos de capital únicamente. Muchas organizaciones internacionales, como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico, también presentan sus datos económicos en dólares PPA y al garantizar la coherencia con esas instituciones, es como ASTI puede hacer comparaciones (macro)económicas más amplias.

Categorías de costos

ASTI recopila datos detallados de gastos en las siguientes tres categorías de costos:

  • Salarios, los cuales incluyen todos los gastos relacionados con la remuneración como aportes a planes de pensión/jubilación, primas de seguros, subsidios para la educación de los hijos y la vivienda, etc. Esta categoría incluye también los costos de contratos y otro personal temporal, tales como consultores a largo plazo y trabajadores por días
  • Costos operativos y de programas, incluyendo los gastos de agua, electricidad, gasolina, suministro de oficina, libros y capacitación de personal. También se incluyen en esta categoría los gastos de mantenimiento de edificios, vehículos y equipos
  • Inversiones de capital, los cuales incluyen los gastos relacionados con la adquisición o el arrendamiento a largo plazo (más de un año) de artículos como equipos, mobiliario, computadores y vehículos. También se incluyen en esta categoría los costos de adquisición o arrendamiento de terrenos y edificios, así como los costos de depreciación y los intereses relacionados.

Fuentes de financiamiento

ASTI recopila datos sobre todos los fondos recibidos en un año determinado, no los fondos previstos o presupuestados. Estas son las categorías de fuentes de financiamiento:

  • asignaciones gubernamentales básicas procedentes del presupuesto central del gobierno, por ejemplo los fondos aportados por un ministerio o por el tesoro para gastos operativos o salarios
  • otras asignaciones públicas, por ejemplo el financiamiento mediante fondos competitivos
  • préstamos de donantes multilaterales o bilaterales
  • subvenciones de donantes multilaterales o bilaterales
  • impuestos sobre productos y organizaciones de productores
  • ingresos procedentes de la venta de bienes y servicios
  • fondos procedentes de otras fuentes

Equivalentes de tiempo completo (ETC)

ASTI calcula sus datos financieros y de recursos humanos en equivalentes de tiempo completo o ETC. Este método de cálculo toma en consideración el tiempo que los investigadores emplean en investigación en comparación con otro tipo de actividades no relacionadas con la investigación. Por ejemplo, los empleados universitarios dedican la mayor parte de su tiempo a la docencia, la administración y la supervisión estudiantil, no a la investigación. Por consiguiente, si cuatro docentes invierten el 25 por ciento de su tiempo a la investigación, ello equivaldría a 0,25 ETC individualmente y a 1,0 ETC colectivamente.